Arkisto kategorialle ‘Tiede’

Tervehdys Marsista

Posted: 26 helmikuun, 2009 in Arjen ilot, Tiede
Avainsanat:,

Tänään tarjoilen silmäkarkkeja. Tai korjaan: karkit tarjoaa The New York Times, jonka —> kuvasarja Marsista osoittaa, miten kaunis on punaisen planeetan pinta. Kuin parhainta nykytaidetta! Itse ihastuin eniten kuviin 2, 4 ja 6. Laittaisin ne koska tahansa kotini seinälle. Nauttikaa.

Se iski taas, yllättäen, äkkiarvaamatta. Matkakuume. Tiedän kyllä, mikä sen tällä kertaa laukaisi: gekot ja sudenkorennot. Luin nimittäin uusimmasta Yliopisto-lehdestä (2/2009) Laura Jäättelän, Tuomas Kankaanpään ja Tuomas Aivelon raportin Madagaskarille suuntautuneesta bio- ja ympäristötieteen kenttäkurssista.

Neljä viikkoa kestänyt matka ei ole helppo, ovathan olosuhteet hankalat ja hikiset, mutta opiskelijoiden mieltä ei noin vain nujerreta. Aina löytyy silmää ja korvaa kauneudelle: Aamulla madagaskarinsiepot tirisevät latvustossa ja hieman hippiäistä muistuttavat somat madagaskarinrillit häärivät alaoksilla. Syvemmältä metsästä saattaa kantautua pittamarhin ääni: vu´up.

Matkalla tavataan myös rytmikkäästi nakuttavia sammakoita, lehtigekkoja ja kameleontteja, madagaskarinsepelkutojia ja tulikärpäsiä. Pääasia ei kuitenkaan unohdu: työ ja luonnon tilan kartoitus. Professori Jari Niemelän johtamassa Ecomada-hankkeessa tarkastellaan luonnonsuojelu- ja kehitysyhteistyöhankkeiden vaikutuksia Ranomafanan alueen monimuotoisuuteen ja asukkaiden hyvinvointiin.

Vaan ei auta, lehdet, kahvikuppi ja haaveilu ihanista kaukomaista on siirrettävä syrjään. Tarkastelen omaa reviiriäni, kevätauringon paljastamia tomukenttiä ja nurkkiin kerääntyneiden pölykoirien populaatiota ja hymähdän: täällä tarvitaan raivaustraktoria. Tiskikone päälle, pyykit pyörimään ja imuri esiin. Siitä se sivistys alkaa taas pikku hiljaa rakentua tähänkin luolaan.

Akateemisia ajatuksia

Posted: 26 tammikuun, 2009 in Blogit, Tiede
Avainsanat:, ,

Meksikossa näin unta Suomesta, nyt näen unia Meksikosta. On mukava olla matkalla vaikka sitten nukkuessaan. Vuorokausirytmi pitää vain vielä muuttaa, työskennellä päiväsaikaan, matkustella öisin.

Ajatelman takaa löytyy Inka Kaakinen, Meksikon Guadalajarasta Suomeen palannut tutkija. Luin lainauksen uusimmasta Yliopisto-lehdestä (1/2009), mutta alun perin katkelma on julkaistu Tutkimusretkellä-blogissa. Kannattaa tutustua kimppablogin antiin, kirjoittajina on ansiokasta väkeä ja tarinat oivasti muotoiltuja.

Esitän jälleen ylistyslaulun Yliopisto-lehdelle: lal-lal-lal-lal-lal-laaaaaa! Älkää naurako, olen tosissani. Voin karsia lehtiluettelostani montakin julkaisua, mutta Helsingin yliopiston tiedelehden aion pitää listoillani loppuun asti. Eilinen tunnin kestänyt bussimatka kului jälleen kuin siivillä, kun uppouduin uusimman numeron (9/2008) juttuihin.

Tälläkin kertaa lukijaa hemmotellaan monilla kiinnostavilla ja yllättävillä aiheilla: lehdessä käsitellään niin joukkohautojen analysointia, sukupuolten välisiä eroja talouskysymyksissä, toimivan demokratian piirteitä, urheiluhulluutta kuin lannan kaivamistakin. Yliopisto-lehdessä on myös erinomaisia kolumnisteja. Tällä kertaa ilahduin historian laitoksella tutkijatohtorina työskentelevän Marja Jalavan mietteistä.

Jalava pohtii terävästi yliopistoille asetettuja laatuvaatimuksia ja muistuttaa, ettei huipputuloksia kannata kauheasti odotella, mikäli toimintaedellytykset mättäävät. Esimerkkinä hän käyttää monilta työpaikoilta tuttua probleemaa: tulostuskoneen rikkoutumista ja siihen liittyviä huolto-ongelmia. Kuten Jalava huomauttaa, hyvällä tuurilla huoltomies saapuu korjaamaan laitteen jo parin päivän päästä. Mutta sitä ennen yksikössä ei tulosteta, kopioida, faksata eikä skannata, erillislaitteista kun on säästösyistä luovuttu. Niinpä niin.

Farssimaiselta vaikuttaa myös uuden koneen hankintaan liittyvä koreografia. Uusi kone saatetaan luvata, mutta vasta sitten, kun ”työpisteen optimointi on hyväksytetty”. Tiedossa ei ole, miten kauan se kestää: viikkoja, kuukausia, vuosia? Ja nyt suora lainaus Jalavan kolumnista: ”Toisinaan keskustelu aiheesta johtaa suoranaisiin absurditeetteihin. Esimerkkinä mainittakoon tapaus, jossa jatkuvasti reistailevaa monitoimilaitetta ei suostuttu vaihtamaan siksi, että laitetta sen sisäisen laskurin mukaan oli käytetty liian vähän. Olisi hauska kuulla, mitä logiikan harrastajat sanovat tällaisesta päättelystä, jossa siitä, ettei konetta teknisten ongelmien takia voida käyttää, johdetaan oletus, ettei sitä edes tarvita.

Hah-hah-hah! Visioikaa lisää, oi te yhteiskunnan ylätason päättäjät, mutta herramajee, pitäkää nyt huolta siitä, että ensi vuoden elokuussa käynnistyvän Aalto-yliopiston työntekijöillä on edes toimivat työvälineet!

Yliopisto-lehden voi tilata —-> täältä. Voit voittaa 500 euron matkalahjakortin. Suosittelen.

Aurinko, tähdet ja kuu

Posted: 3 syyskuun, 2008 in Arjen ilot, Blogit, Tiede
Avainsanat:,

Olen löytänyt kiehtovan blogin, jonka ylläpitäjä on innostunut tähdistä, pilvistä, myrskyistä, revontulista, haloilmiöistä, kasveista ja valokuvauksesta. Sivustolta löytyy kosolti tähtikuvaukseen liittyviä ohjeita sekä edellä mainittuihin aiheisiin liittyvä kattava linkkivalikoima. Kurkatkaapa!

Olen aiemminkin tässä blogissa kertonut, että aivot ja niihin liittyvä tutkimus kiehtovat itseäni valtavasti. Vinkkasin pari päivää sitten Marjukalle hauskasta kompatehtäväsivustosta, jonka avulla itse kukin voi treenata pääkoppaansa, mutta koska kommenttilootaan sijoitettu info jää monilta lukematta, nostan vinkin tähän framille. Kyse on amerikkalaisherrojen, kliinisen neurologian professori Elkhonon Goldbergin ja ja kasvatustieteisiin erikoistuneen Alvaro Fernandezin Sharp Brains -sivustosta, josta löytyy myös ahkerasti päivitetty blogi. Fernandez bloggaa säännöllisesti myös The Huffington Post -lehdelle.

Merkinnän otsikko viittaa monista lehdistä tuttuun tehtävään, jossa pitää löytää viisi erilaista kohtaa kahdesta samanlaiselta näyttävästä kuvasta. Se, mitä kaikkea yksinkertainen tehtävä saa aivoissa aikaan, paljastuu —> täällä.